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precipita

NanoFungi: tratamientos antifúngicos alternativos

Ramón Hurtado Guerrero (Universidad de Zaragoza)

Cerca de 300 millones de personas sufren cada año infecciones fúngicas (infecciones por hongos), y alrededor de un millón fallecen anualmente. Alguna de ellas, como la aspergilosis broncopulmonar y la invasiva, causadas por el hongo Aspergillus fumigatus, afecta a más de 200.000 casos anuales en países desarrollados, con un porcentaje de mortalidad en pacientes tratados que supera el 50%.

Mínimo5.000 €
2.450 €
Conseguidos
25.000 €
Óptimo
Quedan 51 días COLABORA
  • ¿Cuál es nuestro objetivo?

    Las enfermedades fúngicas afectan a más de dos millones de personas en el mundo, muchas veces en personas inmunodeprimidas, llegando a producir más muertes anuales que la tuberculosis o la malaria.

    El objetivo de este proyecto es el descubrimiento de fármacos antifúngicos alternativos a los existentes, contra los que  Aspergillus fumigatus (una de los hongos más agresivos en inmunodeprimidos) ya es resistente, empleando para ello unos anticuerpos (o “nanobodies”) que tienen como diana específica una enzima de la pared celular fúngica, señalada por los expertos como la mejor diana terapéutica posible.

  • ¿Por qué este proyecto es singular y único?

    Se trata de un proyecto singular por dos motivos:

    • Busca solucionar el problema de las resistencias a los tratamientos antifúngicos, sobre todo en el ámbito hospitalario en pacientes inmunodeprimidos, atacando a una enzima esencial de la pared celular fúngica que se ha descrito como una muy buena diana terapéutica.
    • La metodología de los “nanobodies”, que son anticuerpos de llama (mamífero doméstico de Sudamérica), permite atacar de forma totalmente selectiva a estas proteínas esenciales de la pared celular de A. fumigatus. Es una metodología de reciente implementación, tremendamente novedosa y eficaz. 
  • Formamos parte de algo más grande

    En los últimos años en nuestro grupo hemos conseguido caracterizar muchas de las enzimas que remodelan la pared celular de los hongos. En concreto, ya se ha identificado las bases moleculares del funcionamiento de estas enzimas y hemos desarrollado los primeros inhibidores frente a las mismas.  Gracias a ello, hemos descubierto cuáles son esenciales para la supervivencia de Aspergillus fumigatus, que ya hemos comentado que es el principal causante de numerosas infecciones que cursan con elevados porcentajes de mortalidad, y podemos ahora centrarnos en el desarrollo de inhibidores selectivos.

    Este trabajo lo hemos comenzado en la Universidad de Zaragoza, pero en él también participan numerosos colaboradores de otras Universidades y Hospitales nacionales, así como de varios centros Europeos como son el Professor Jean-Paul Latge del Pasteur Institute, o el Professor Daan van Aalten de la Universidad de Dundee, o el Prof. Serge Muyldermans de Vrije Universiteit Brussel, entre otros.

  • ¿A quién beneficia este proyecto?

    Los primeros beneficiados, a medio y largo plazo, serían aquellos pacientes inmunodeprimidos, por enfermedad o por situación vulnerable como puede ser un ingreso hospitalario, que hayan contraído una infección fúngica. Si el proyecto llega a buen término, dispondrán por fin de tratamientos efectivos para curar este tipo de enfermedades infecciosas.

  • ¿Qué precipitarás con tu ayuda?

    La cifra mínima sería 5.000 euros y la óptima de 25.000 euros.

    Con la cantidad mínima se sufragarían gastos de material fungible, medios de cultivo y reactivos de laboratorio, indispensables para poder continuar con la línea de investigación y lograr obtener un nanobody selectivo y eficaz contra la cepa Aspergillus fumigatus, que es la más agresiva.

    Si se consiguiese llegar a la cantidad óptima, se invertirá en la contratación de un investigador que se dedicaría en exclusividad a este proyecto.

    En caso de superar el objetivo óptimo, se invertiría en ampliar la línea de investigación hacia el desarrollo de “nanobodies” selectivos contra otras de las cepas fúngicas más infecciosas, generando nuevos puestos de trabajo en el grupo de investigación.

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