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precipita

¿Contaminan menos los bioplásticos?

Carlos Sanz Lázaro y Santiago Soliveres Codina (Universidad de Alicante)

La contaminación por plásticos es un gran reto medioambiental por su alta producción, la mala gestión de sus residuos y su baja degradabilidad. En consecuencia, se están desarrollando materiales como los bioplásticos. No obstante, la biodegradabilidad es muy dispar entre tipos de bioplástico, las condiciones ambientales, o si se encuentran en el mar o en tierra. El objetivo de este proyecto es medir la degradabilidad de estos polímeros reproduciendo distintos ecosistemas terrestres y marinos.

Mínimo1.500 €
2.440 €
Conseguidos
25.000 €
Óptimo
Quedan 27 días COLABORA
  • ¿Cuál es nuestro objetivo?

    En la actualidad se están desarrollando nuevos materiales como los bioplásticos, que son polímeros que provienen parcial o totalmente de fuentes renovables como las plantas, a diferencia de los polímeros convencionales que provienen del petróleo. Aunque se supone que todos los bioplásticos son biodegradables, su biodegradabilidad puede variar en gran medida dependiendo del tipo de bioplástico que se trate y de las condiciones del medio donde se degraden. No obstante, la mayor parte de los estándares y normas que se usan para evaluar la degradación no tienen en cuenta esta diversidad de condiciones ambientales.

    Nuestro objetivo es medir en condiciones realistas la degradación de distintos tipos de polímeros (plásticos y bioplásticos) para establecer su persistencia en el medio ambiente. Se pondrá a punto un protocolo para medir la degradabilidad de estos polímeros en condiciones controladas reproduciendo distintos ecosistemas terrestres y marinos. Así, podremos comparar la degradabilidad entre los plásticos y bioplásticos más comunes para poder hacer estimaciones a largo plazo de la degradabilidad de dichos polímeros. Con estos datos podremos establecer qué polímeros van a tener una menor persistencia en el medio ambiente para poder establecer políticas ambientales sobre su uso y fabricación.

  • ¿Por qué este proyecto es singular y único?

    A fecha de 2015, se generaron 6.300 millones de toneladas de residuos de plásticos de las cuales 4.900 se acumularon en vertederos o en el medio ambiente y en 2050 se espera que esta cifra llegue a 12.000 millones de toneladas (Geyer, Jambeck, & Law, 2017). Ninguna isla remota ni los hielos polares se libran de la presencia de plásticos. En consecuencia, muchos científicos se refieren a nuestra época como la era del plástico. Como el efecto negativo de los plásticos viene asociado con su persistencia en el medio ambiente, el primer paso es conocer cuánto tiempo permanecerán estos plásticos en nuestros ecosistemas. Esto se puede estimar calculando la degradabilidad de distintos tipos de plásticos. Para ello, es necesario un grupo multidisciplinar compuesto por químicos, biólogos y ecólogos que permita desarrollar una metodología para poder evaluar de forma realista la degradabilidad de distintos polímeros en el medio ambiente.

    Referencia bibliográfica:

    Geyer, R., Jambeck, J. R., & Law, K. L. (2017). Production, use, and fate of all plastics ever made. Science Advances.

     

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  • Formamos parte de algo más grande

    Somos un grupo de investigación dinámico, joven, en expansión y con una gran experiencia en la evaluación del impacto humano en el medio ambiente. Abordamos los problemas ambientales con un enfoque multidisciplinar para ayudar a solucionar problemas que son globales como la contaminación o el cambio climático. Tenemos el conocimiento y la infraestructura necesaria para realizar experimentos en condiciones controladas que simulen las condiciones del medio ambiente y realizar los análisis adecuados para alcanzar nuestros objetivos. Colaboramos con distintas universidades y centros de investigación de distintos países, como la Universidad Anglia Rusking de Reino Unido y la Universidad del Sur de Dinamarca.

  • ¿A quién beneficia este proyecto?

    Este proyecto beneficia a toda la sociedad, desde las instituciones reguladoras de los plásticos, pasando por los establecimientos donde se venden dichos plásticos y los consumidores. Este proyecto va a contribuir a que la sociedad esté mejor informada sabiendo qué tipos de plásticos y bioplásticos tienen una mayor degradabilidad y, por tanto, menor persistencia en el medio ambiente. La metodología de este proyecto ayudará a mejorar la normativa sobre el uso de distintos tipos de plástico mediante la adición de medidas de degradabilidad más realistas en el medio ambiente.

  • ¿Qué precipitarás con tu ayuda?

    Si conseguimos el mínimo de financiación (1.500€). Podremos realizar un experimento piloto en pocas condiciones ambientales y con un número muy reducido de plásticos, que nos permita obtener resultados preliminares.

    Si conseguimos toda la financiación (25.000€), realizaremos una evaluación completa de la degradabilidad de plásticos y bioplásticos más comunes tanto en sistemas terrestres como marinos.

    Si conseguimos más financiación (>25.000€), podremos realizar un estudio más ambicioso con un mayor número de tipos de bioplásticos y condiciones ambientales (imitando aquellas esperadas con el cambio climático), e incluir un análisis de la incorporación de estos plásticos a los ecosistemas naturales.

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