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Búsqueda de fármacos para la regeneración axonal tras una lesión medular

Anton Barreiro Iglesias (Universidad de Santiago de Compostela)

Cada año unas 1500 personas sufren una lesión medular en España. Los accidentes de tráfico son la principal causa de las lesiones traumáticas de médula espinal. Los traumatismos en la médula espinal causan un daño irreparable que conlleva perdida de sensibilidad y movimiento por debajo del lugar de la lesión. (Informe “Ánalisis de la Lesión Medular en España” de la asociación Aspaym).

Mínimo2.000 €
11.000 €
Conseguidos
10.000 €
Óptimo
Quedan 2 días COLABORA
  • ¿Cuál es nuestro objetivo?

    Nuestro objetivo es realizar un screening (cribado) de 2 librerías de fármacos con vistas a encontrar un fármaco que promueva regeneración axonal en neuronas con baja capacidad de regeneración. Para ello estableceremos un modelo de lesión medular en larvas de pez cebra y estudiaremos la regeneración de la neurona de Mauthner. Ésta es una neurona identificable individualmente y que nunca regenera su axón (prolongación de las neuronas especializada en conducir el impulso nervioso) tras una lesión medular completa.

  • ¿Por qué este proyecto es singular y único?

    El pez cebra ofrece un modelo único para la búsqueda de fármacos que promuevan la regeneración axonal después de una lesión medular. A diferencia de los humanos, estos animales son capaces de recuperarse de forma espontánea después de una lesión medular completa. El pez cebra es capaz de recuperar la capacidad de nadar tan solo unas semanas después de la lesión medular. Pero incluso en el pez cebra no todas las neuronas que contactan con la médula espinal en condiciones normales son capaces de regenerar su axón después de la lesión. Esto nos indica que, incluso en animales que recuperan la capacidad de moverse, hay algún factor intrínseco a determinadas neuronas que impide que estas regeneren.

    En el laboratorio podemos obtener cientos de larvas de pez cebra cada día. Esto, a diferencia de otros modelos animales como ratas o ratones, nos permite probar una gran cantidad de fármacos para encontrar uno que promueva regeneración axonal tras la lesión medular. Además, estos animales son transparentes, lo cual nos permite ver con más facilidad si la neurona de estudio ha regenerado o no su axón tras la lesión y después del tratamiento con un fármaco determinado. En nuestro modelo estudiamos la regeneración de una neurona que se encuentra en el cerebro y cuyo axón conecta con la médula espinal. Esta neurona, llamada neurona de Mauthner, nunca regenera su axón de forma espontánea tras una lesión medular. Utilizando este modelo intentaremos encontrar fármacos que promuevan la regeneración de esta neurona después de una lesión para luego trasladar nuestros resultados al diseño de fármacos para pacientes con daño medular.

  • Formamos parte de algo más grande

    Nuestro grupo, dirigido por el Dr. Barreiro y la Profesora María Celina Rodicio, lleva años trabajando con modelos de lesión medular en peces. La idea principal de nuestra línea de trabajo es la búsqueda de los procesos moleculares que se activan tras la lesión medular en peces y no en humanos y que hacen que los peces sean capaces de recuperarse de forma natural tras una lesión medular. En los últimos 5 años hemos obtenido 4 proyectos en convocatorias competitivas que están relacionados con este tema de investigación.

    Nuestro grupo mantiene colaboraciones con grupos de investigación de Estados Unidos y Reino Unido con los que trabajamos para intentar encontrar las moléculas que promueven regeneración tras lesión medular en peces. Además, también estamos colaborando con el grupo de la Profesora Laura Sánchez Piñón en el Departamento de Genética de nuestra universidad. Su grupo tiene una amplia experiencia el uso del pez cebra como animal modelo en biología y biomedicina.

  • ¿A quién beneficia este proyecto?

    En España se producen unos 1500 nuevos casos de lesión medular cada año. Actualmente se calcula que hay alrededor de unas 35.000 personas con una lesión medular en España. Las lesiones traumáticas de la médula espinal producen un daño irreparable. Estas lesiones suponen un gran sufrimiento para los pacientes y sus familias debido a la pérdida de autonomía y calidad de vida que conllevan.

    Actualmente, más allá de la estabilización del paciente y de tratamientos de fisioterapia, no disponemos de una terapia que facilite la recuperación funcional de las personas que sufren una lesión medular. Si con nuestro proyecto conseguimos encontrar un fármaco que promueva la regeneración axonal en pez cebra, en el futuro intentaremos trasladar estos resultados al diseño de un fármaco para facilitar la recuperación de pacientes con daño medular. 

  • ¿Qué precipitarás con tu ayuda?

    Si alcanzamos el objetivo mínimo de financiación (2.000 euros) podremos comprar los anticuerpos necesarios para visualizar la neurona de estudio y una librería de 90 fármacos para validar nuestro modelo de búsqueda de fármacos que promuevan regeneración axonal. Si alcanzamos el objetivo óptimo (10.000 euros) podremos ampliar nuestro proyecto y adquirir una librería de 1.230 fármacos. De esta forma aumentaremos nuestras posibilidades de encontrar un fármaco que promueva la regeneración axonal tras lesión medular. Si superásemos el objetivo óptimo podremos iniciar los estudios para probar los fármacos que den resultados positivos en modelos animales pre-clínicos.

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