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¡Pon freno a las cucarachas!

Maria-Dolors Piulachs Bagà (Instituto de Biologia Evolutiva (CSIC-UPF))

Las cucarachas son una de las plagas más comunes en nuestras ciudades. Su adaptación a los ambientes urbanos y su gran movilidad facilitan la transmisión de bacterias y otros vectores patógenos, además de provocar reacciones alérgicas que pueden conducir a afecciones asmáticas. Queremos contribuir al desarrollo de nuevos métodos de control más específicos y eficaces, basados en la identificación de genes cuya modificación pueda provocar la esterilidad de estos insectos.

Mínimo3.000 €
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3.190 € conseguidos

¡Gracias a todos!

  • ¿Cuál es nuestro objetivo?

    Queremos saber qué genes son clave para regular la reproducción de las cucarachas y controlar esta plaga. Hasta el momento, el medio más utilizado para el control de cucarachas ha sido el uso de insecticidas químicos de alta toxicidad, cuyo uso tiene muchos inconvenientes. En primer lugar, el empleo continuado de alguno de estos productos ha conllevado la aparición de resistencias en los insectos, que obligan a incrementar las dosis o a usar productos cada vez más tóxicos. Además, la falta de especificidad de los insecticidas químicos hace que puedan ser perjudiciales para otros organismos vivos, incluido el hombre. En ese contexto, queremos contribuir al desarrollo de nuevos métodos, más específicos y eficaces, para el control de plagas de cucarachas, usando como modelo la cucaracha alemana, Blattella germanica, que es la más común en nuestras ciudades.

  • ¿Por qué este proyecto es singular y único?

    Queremos proponer una estrategia innovadora para el control de plagas de cucarachas, basada en la identificación de genes cuya modificación pueda provocar esterilidad en las mismas. Para ello, usaríamos un método recientemente descubierto de edición del genoma, el cual permitiría modificar los genes de fertilidad y comprobar el nivel de eficacia esterilizante.

    El método de edición del genoma al que nos referimos es el denominado CRISPR-Cas9. Desarrollar esta metodología en cucarachas requiere de numerosos ensayos y la puesta a punto de protocolos específicos. Para ver el resultado de las pruebas de edición del genoma, estudiaremos la morfología de los ovarios, y cuantificaremos los cambios de la expresión de los genes implicados. Se trata de una estrategia singular, que no se había contemplado como aproximación al control de cucarachas y de otros insectos plaga.

  • Formamos parte de algo más grande

    Llevamos 35 años trabajando con cucarachas, y el equipo que formamos es uno de los pocos en el mundo con experiencia y capacidad para desarrollar el proyecto que proponemos. Uno de los objetivos que tenemos en común, es el conocimiento de la fisiología y la endocrinología de la cucaracha para poder aportar herramientas para su control. Estudiamos la regulación de los genes que controlan la metamorfosis, la regulación de las hormonas implicadas en el crecimiento y los genes clave para la reproducción. Y como equipo, estamos integrados en un instituto de investigación de prestigio (el Instituto de Biología Evolutiva, del CSIC y la Universitat Pompeu Fabra), lo que nos permite establecer sinergias con otros equipos de investigación con vocación multidisciplinar en el campo de la biología. A nivel internacional, formamos parte de la comunidad de investigadores que estudian la biología y la genómica de insectos. En este contexto internacional, es pertinente mencionar que hemos formado parte del consorcio que ha secuenciado y analizado el genoma de la cucaracha Blattella germanica, y hemos participado en la identificación de alérgenos de cucarachas causantes del asma.

  • ¿A quién beneficia este proyecto?

    A toda la sociedad. A todas aquellas personas a quienes les gustaría erradicar las cucarachas de nuestros entornos. Las cucarachas se encuentran entre las plagas más comunes en nuestras ciudades. Su presencia es alarmante ya se considera un síntoma de suciedad, aunque se puedan encontrar también en lugares no asociados con la falta de higiene. Su adaptación a todos los ambientes ocupados por los humanos, y su gran movilidad facilita la transmisión de enfermedades y puede producir serias afecciones alérgicas y asmáticas. Todas estas razones justifican y avalan proyectos como el que planteamos, que pretende hallar la mejor estrategia para eliminar esta plaga.

  • ¿Qué precipitarás con tu ayuda?

    Si alcanzamos el objetivo mínimo (3.000 euros), se podrán comprar los reactivos que nos permitan poner a punto la metodología para editar el genoma de la cucaracha. Invertiríamos este importe en la compra de los productos necesarios para expresar la proteína Cas9 en el laboratorio y los reactivos para purificarla. También los anticuerpos para poder detectar esta proteína a nivel celular.

    Alcanzar el objetivo óptimo (20.000 euros) nos permitiría contratar un técnico de laboratorio que nos ayude con el tratamiento de las cucarachas y el análisis de los tejidos que esperamos se vean afectados. Por ejemplo, inyección de las cucarachas con la proteína y el RNA correspondiente, mantenimiento y observación de los individuos tratados, disección de tejidos y su preparación para el correspondiente análisis.  Podríamos comprar los reactivos necesarios para completar el estudio, los reactivos para la extracción de RNA, extracción de genómico y el material necesario para la cuantificación de la expresión por PCR cuantitativa en tiempo real.

    Si se logra superar el objetivo óptimo podremos extender el estudio a otras dos especies de cucarachas, Periplaneta americana y Blatta orientalis. Esto nos permitiría una acción más generalizada afectando también todas las especies de cucarachas que son las plagas más importantes en nuestros hogares.

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