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precipita

Método de detección precoz del VIH en niños menores de 18 meses

África Holguín (Hospital Ramón y Cajal)

Con dos gotas de sangre seca recogidas en una tarjeta de papel de filtro especial se puede diagnosticar el VIH en niños menores de 18 meses por técnicas moleculares. Un método barato y sencillo, perfecto para países con pocos recursos donde se concentra el mayor número de casos de VIH infantil

Mínimo12.800 €
18.895 €
Conseguidos
25.000 €
Óptimo

18.895 € conseguidos

¡Gracias a todos!

  • El proyecto

    Fecha en Precipita: 9 de octubre de 2014 al 8 de enero de 2015

    Centro de Investigación: Instituto Ramón y Cajal para la Investigación Sanitaria (IRYCIS) - Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid

    Grupo de Investigación: Laboratorio de Epidemología Molecular del VHI-1

    Investigador principal: Dra. África Holguín

    Objetivo: Cada día nacen 1.000 niños con el virus del VIH. La mayoría se contagia antes de nacer, durante el parto o durante el periodo de lactancia. Con las técnicas de diagnóstico convencionales no se puede detectar el virus en niños menores de 18 meses. Sin tratamiento, un tercio de estos niños muere antes de cumplir su primer año y la mitad de ellos antes de cumplir los dos. Por todo ello, el objetivo de este proyecto ha sido avanzar en el desarrollo de un nuevo método barato y sencillo para el diagnóstico precoz en niños menores de 18 meses en países con bajos recursos, donde viven la mayoría de los más de 3 millones de niños infectados.  Nuestro grupo sigue trabajando actualmente para mejorar el diagnóstico y seguimiento de la infección de esos niños.

  • ¿Qué has precipitado con tu ayuda?

    Gracias al dinero recaudado en Precipita hemos podido contratar a una persona que durante 8 meses nos ha apoyado en el proyecto, a la vez que realizaba su Tesis Doctoral sobre diagnóstico precoz del VIH en niños, consiguiendo su título de Doctora en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid en Enero de 2017: Diagnóstico precoz de la infección por VIH en niños y monitorización de la infección en población adulta infectada usando muestras de sangre seca.

    Resultados de nuestro grupo realizando un diagnóstico molecular precoz del VIH en recién nacidos de mujeres infectadas por el virus en Guinea Ecuatorial, han permitido comparar  la eficacia diagnóstica y detectar resultados discrepantes empleando varios ensayos moleculares comerciales y sólo unas gotitas de sangre seca de los niños (Evaluation of four commercial virological assays for early infant HIV-1 diagnosis using dried blood specimens). Ello resalta la importancia de seguir mejorando el diseño de los ensayos moleculares de diagnóstico molecular para una detección precoz del VIH en recién nacidos con madres infectadas por el virus, que es lo que con nuestro proyecto Precipita ha perseguido.

    Aunque todavía se necesita continuar con la investigación, con nuestro proyecto Precipita hemos confirmado que nuestro ensayo usando nuestros propios cebadores y sondas es capaz de detectar dos regiones del virus (proteasa e integrasa) de madera independiente y simultánea a partir de plasma y de sangre seca. Además, una de esas regiones (la proteasa del virus) no se detecta en ninguna de las técnicas de detección molecular actualmente en el mercado. Por otro lado, hemos optimizado el ensayo para que, además de detectar el virus, lo pueda cuantificar en las muestras infectadas. Para ello hemos generado un clon del VIH no infeccioso con las regiones de interés que, tras añadirlo en la reacción en un número conocido de copias, nos ayuda a saber cuánto virus hay en la muestra infectada.

    Por eso nuestros cebadores y sondas podrían ser candidatos interesantes para ser incorporados como segunda o tercera región viral de detección en el diseño de técnicas comerciales de diagnóstico molecular o de cuantificación del VIH-1 actualmente en uso clínico. Un valor añadido de nuestros cebadores y sondas con respecto a otros es que están diseñados para ser capaces de detectar y/o cuantificar virus de subtipos no-B o recombinantes, que son las variantes del VIH responsable de cerca del 90% de los 37 millones de infecciones a nivel mundial. Además, son prevalentes en las nuevas infecciones en niños y adultos procedentes, principalmente, de países de recursos limitados y con las mayores tasas de infección por VIH. 

  • Y ahora, ¿qué?

    Los resultados obtenidos hasta la fecha son muy prometedores, pero se requiere más investigación y pruebas antes de su aplicación clínica. También se necesita el apoyo económico y técnico de empresas interesadas que nos ayuden a validar la integración de nuestros primers y sondas en sus ensayos moleculares comerciales para mejorar o diseñar nuevas técnicas moleculares de diagnóstico del VIH infantil o cuantificación del virus. Así se podría conocer cómo es su eficacia diagnóstica con respecto a otros ensayos en un alto número de muestras y en las condiciones estandarizadas para cada ensayo. 

    De este modo, podremos seguir contribuyendo a mejorar el diagnóstico molecular precoz en niños expuestos al VIH, la mayoría nacidos en países de recursos limitados y con alta variabilidad de cepas circulantes. Sólo con un buen diagnóstico del virus cerca del momento de nacimiento se puede dar precozmente el tratamiento antirretroviral a los niños que nacen infectados, y así mejorar su supervivencia y calidad de vida. 

  • ¿A quién beneficia este proyecto?

    Este proyecto beneficia a los niños menores de 18 meses con riesgo de contraer el VIH durante la gestación, nacimiento o lactancia materna en cualquier país del mundo, principalmente en África subsahariana. De este modo ayudaremos a incrementar la supervivencia de estos niños y a mejorar la calidad de vida de ellos y de sus familias.

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