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Enfermedad de Alzheimer: mejorar el diagnóstico y el tratamiento

Maite Mendioroz Iriarte (Navarrabiomed)

La enfermedad de Alzheimer afecta a más de 24 millones de personas en el mundo y se prevé que esta cifra se duplique en el 2040 debido al envejecimiento de la población. Esta enfermedad tiene una gran repercusión en el paciente y sus familiares, en la comunidad y en los sistemas sanitarios. A día de hoy, todavía no disponemos de un método diagnóstico sencillo y preciso, como un análisis de sangre, capaz de confirmar el diagnóstico. Lamentablemente, tampoco hay fármacos que curen la enfermedad.

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  • ¿Cuál es nuestro objetivo?

    La Enfermedad de Alzheimer es una prioridad mundial de investigación en el área de las enfermedades neurológicas y se necesitan nuevos abordajes para conocerla en profundizad y mejorar las herramientas médicas.

    Nuestro objetivo es identificar biomarcadores epigenéticos de la enfermedad de Alzheimer, que puedan detectarse en la sangre de los pacientes y que ayuden a mejorar el diagnóstico.

    Por otro lado, al estudiar los mecanismos moleculares de la enfermedad de Alzheimer, podremos identificar nuevas dianas de tratamiento.  

    Los biomarcadores epigenéticos son modificaciones en las moléculas del ADN que producen cambios en la expresión de los genes. Pueden considerarse como una especie de interruptores que hacen que se enciendan o apaguen los genes. Además pueden modificarse por elementos externos, como la dieta o el tabaco. En algunas ocasiones, estos interruptores fallan y esto favorece el desarrollo de las enfermedades.

    Para ello en nuestro laboratorio estudiamos en primer lugar el cerebro de pacientes que han sufrido la Enfermedad de Alzheimer y, en concreto, aquellas zonas que se ven más afectadas por la enfermedad, como por ejemplo el hipocampo. Una vez identificados los cambios epigenéticos específicos de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro, comprobamos si dichos cambios también aparecen en la sangre de los pacientes. 

  • ¿Por qué este proyecto es singular y único?

    Nuestro proyecto es único porque permitirá detectar en la sangre de los pacientes cambios que también se están produciendo a nivel cerebral y en concreto, en las zonas más vulnerables a la enfermedad de Alzheimer.

    Puesto que los cambios bioquímicos del cerebro no se pueden estudiar directamente en los seres vivos, es importante identificar señales o marcadores que nos den información de lo que está pasando en el tejido cerebral, pero que sean más asequibles, como por ejemplo cambios que podamos estudiar en la sangre.

  • Formamos parte de algo más grande

    Nuestro proyecto sólo representa una parte de la investigación que se realiza en el área de la epigenética. La tecnología que permite estudiar la epigenética se ha desarrollado en los últimos años y por tanto es un campo muy novedoso.

    Cómo se regulan los genes en el envejecimiento, en el cerebro y en las enfermedades neurodegenerativas es un campo de investigación muy novedoso y en pleno desarrollo que ayudará a mejorar el tratamiento de las enfermedades neurológicas.   

  • ¿A quién beneficia este proyecto?

    Este proyecto beneficia potencialmente a todos aquellas personas que presenten o estén en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

    También beneficia a la sociedad en su conjunto, puesto que el desarrollo de mejores herramientas diagnósticas y nuevos tratamientos puede mejorar la eficiencia de nuestros sistemas sanitarios y disminuir el coste de la demencia. 

  • ¿Qué precipitarás con tu ayuda?

    Si alcanzamos la financiación mínima (2.500 euros) podremos comprar material para realizar experimentos en el laboratorio con las muestras humanas (tejido cerebral, sangre).

    Si gracias a tu ayuda alcanzamos la financiación óptima (25.000 euros) podremos contratar a un investigador joven predoctoral para que realice experimentos relacionados con este proyecto durante 1 año completo e inicie su trabajo de tesis doctoral.

    Si superamos la financiación óptima (25.000 euros) podremos contratar a un investigador predoctoral y, además, dedicar el exceso de financiación a comprar material, en concreto reactivos, para realizar experimentos en el laboratorio.

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